山から下りたらこんな店 - 副隊長の自己満足

山から下りて、ひと風呂浴びてから一杯やるのは醍醐味の一つ。しかし、最近はどっちが主なのか、判らなくなってきた・・・。

ライブハウス

カフェ・ドゥ・モンド(Cafe du Monde)を離れ、さてようやくジャズだ。とりあえずバーボン・ストリートを端から端まで歩く。とにかくジャズの音色が聞こえてこない。聞こえてくるのはロックかポップスばかり。わざわざニューオーリンズの店で、聞く類ではない。明日が早いゴルフ組とはこの辺りで別れ、オリジナル4人組で探索を続ける。
暫し歩き回った挙句、人が集まっているところで、地元の人に聞き込みをしてみると、いくつかやっていそうな店が判った。ひとつは"Preservation Hall"という店。ニューオーリンズでは有名な店らしい。行ってみると、入れ替え制(?)なのか、店の前に行列が出来ている。並んでいる人に聞いたところ、次の回が30分後に始まるので、それを待っているとのこと。残念ながら30分なんて待てない。
次に行った店は、バーボン・ストリートにある"Bourbon O Bar"。ここの前は何度も通ったが、音は外まで聞こえてこない。ここはすんなり店に入れた。やっているのは、いわゆるディキシーランド風のジャズ。いいねいいね、と思ったが、空いている椅子がなく皆、立ち聞き。だいぶ歩き回ったせいで腰が疲れてきたので、これでは無理と、泣く泣く店を出る。
もうこの次の店で一杯だったら諦めよう、と向かったのは"Fritzel's European Jazz Pub"。ここもバーボン・ストリートに面した店だが、近づいてみるとばりばり音が漏れてくる。なんでさっき、気が付かなかったのだろうか。ついさっき、始まったのかも知れない。ここはディキシーランドジャズではなく、モダンジャズ。中へ入ろうとすると満席で、待っている人たちが入り口付近の椅子に座っている(ばりばり聞こえてくるので、ここで聴いているだけならタダだ)。
残念だがここでギブアップしよう。もうちょっと事前に調べて、可能ならば予約をしておくべきだった。しかし、最後の"Fritzel's European Jazz Pub"では、ちょっとだけ「立ち聞き」出来たので多少鬱憤は解消された。

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Fritzel's European Jazz PubのHP: こちら

未だ呑み足りないアラフィー同行者たちを置いて、ひとりで一足早く「レムラード(Remoulade)」を出た。遅い昼食を摂って漸くひと心地ついたところなので、今度は心の余裕を持ってフレンチクォーターを漫ろ歩き。気分的には、やはりここへ来たからにはジャズ、それもディキシーランドジャズを聴いてみたいところ。ところが、街はやけに静かだ。
たとえまだ陽が落ちていなくたって、バーボン・ストリートはジャズの音色に溢れていると妄想していたが、まったく聞こえてこない。ここにもやはり、サンクス・ギヴィング・デーの影響が及んでいるようだ。それでも町並みは期待通りに良い雰囲気だ。
有名店の「カフェ・ドゥ・モンド(Cafe du Monde)」へ行ってみると(とは云っても、小生が店を知っていたはずもなし)、長蛇の行列ができていた。噂通りの人気ぶりだが、人出が多い割りに開いている店が相対的に少ないせいで、余計に混んでいるのかも知れない。
ひと通り街を巡ったところで、再び4人で合流。ちょっと喉が渇いたし、夕食までまだ時間があるので、何処かに入りたいところだが、未だジャズの店は見つからない。まいったなと思っているうちに、偶々目に付いた店で漸く音楽が聞こえてきた。でもジャズではなく、ブルース。それでもいいかっ、と「B.B.キングズ・ブルース・クラブ(B.B.King's Blues Club)」に入ってみることにした。
ちょうどライブ演奏をやっている。どうやらここは、コテコテのブルース酒場のようである。思ったよりも客が多い。踊っている客もいる。我々は2階席へ。曲名はもちろん判らないしミュージシャンの名前も聞いたことがないが、やや古びたライブハウスでビールを傾けながら、ブルースに耳を傾けるのも悪くないと感じた。

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B.B. King's Blues ClubのHP: こちら

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