週末、もともとソフトボールとBBQが予定されていたのだが、天候不順につき中止となり、その代わりに焼き肉屋へ皆で繰り出すことになった。総勢20人余りで州間高速道路10号線(Interstate Highway 10、通称:"アイ・テン")に乗りヒューストンへ移動。
この"アイ・テン"は、アメリカの最も南を走る州間高速道路で、西はカリフォルニア州サンタモニカ、東はフロリダ州ジャクソンビルまで、全長約4,000キロメートルに及ぶ高速道路。車線は広いところで片側6車線もあり、自動車大国アメリカを実感する。
ヒューストン中心街のやや西側にある韓国焼肉店の、その名も「Korea House」に入る。かなり大きな店。しかも客の入りも多い。人気の店のようだ。アジア系だけでなく欧米系の客もそれなりにいる。店内はオープンなスペースと、個室的に囲ったスペースがあり、どちらにもコンロと換気口が設置されている。
既に喰い放題コース(35.95$/人)を予約済み。メニューを眺める限り肉の種類はかなり豊富なようだ。メンバーが揃いビールで乾杯した後は、戦闘開始。ガンガン頼んでガンガン焼く。韓国式に大きな肉を丸ごと焼きながら、鋏でカットする喰い方。肉は柔らかくて美味い。
我々20人の平均年齢は30代。平均年齢を大きく引き上げている小生としては、ビールをちびちび呑みながら、唯々、皆のビールそっちのけの旺盛な食べっぷりを眺めるだけ。見ているだけで腹が膨れてくる気分だ。

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