「東尾垂の湯」で暫しゆったりした後、送迎バスで藤野駅まで移動し、予ねてより気になっていた「風里」に入店(家で愛犬が待っているのんちゃんとは駅前でオサラバ)。ネットでググってみると、藤野界隈の山を登るハイカー達に愛されている店のようである。営業時間も、昼から夜まで切れ目無しらしい。ということは、まさしく「山から下りたら」のコンセプトにぴったり合っている店のはず。これは取材せずばなるまい。こういう店をさしおいて、番外編で都心の居酒屋ばかり行ってちゃ、いけないいけない。
藤野駅前と云えば、かつて「十番」という居酒屋があって、結構美味しかったので何度か訪れたことがあったが、その後、何故か「いちばん」という名の焼肉屋に鞍替えしてしまって、それ以来、藤野には居酒屋が無くなったとばかり思い込んでいた。
「風里」は、入口が表の通りからやや、奥まっているのでちょっと判り難いが、入ってみると中は意外に広い、というか長い。入って左手がカウンター席と厨房、右手は靴箱、正面から靴を脱いで上がり、奥に長い廊下がはるか左手に続いている。突当たりがトイレの様子。その手前に座敷の間とテーブル席の間がある。我々は、座敷に通される。間仕切りを挟んだ隣の部屋(テーブル席)では将に宴会の真っ最中、大変な盛り上がりで少々喧しい。
メニューを見ると、食堂的な定食料理もかなりある一方、居酒屋メニューも充実していて、なかなか守備範囲が広い店である。
もうビールは「東尾垂の湯」でしっかり呑んできたので、日本酒を注文。久しぶりに「笹一」本醸造・生酒にしてみた。つまみには、和風サラダ、ごぼうチップ、もつ煮込み、ビッグハンバーグ、じゃこ天、そしてトウフのメンタイ焼を注文してみる。
和風サラダは大根の千切りに豆腐と山菜(わらび、ぜんまい等)が乗っていて、梅しそ味のドレッシングにかつお削り節のトッピングという完全和風スタイル、意外と云っては失礼だが美味い。トウフのメンタイ焼もありそうでない料理、B級グルメ的だが美味い。ごぼうチップは、カリカリサクサクで止まらなくなる。(ひろちゃんが呑んでいる)ハイボールに良く合いそうだ。煮込みは味噌味だがあっさり系。手造りビッグハンバーグは300gあるというが、3人ではペロリ平らげた。デミグラソースも良い味。噂だけのことはある。
山から下りた処にあるどの駅にも、立ち寄り湯と共にこのような店があると我々呑んべえ山やには有難い。ここはカレーも美味いらしい。下戸の方はどうぞお試しを。

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